高尔夫收藏与历史之74 威梅特、乡村俱乐部和美国公开赛

高尔夫收藏与历史之74威梅特、乡村俱乐部和美国公开赛美国公开赛奖杯2022年6月16-19日,第122届美国公开赛将第四次回到麻州布鲁克莱恩市著名的乡村俱乐部。笔者期待着亲临这一代表现代美国高尔夫运动崛起的球场,作为

高尔夫收藏与历史之74 威梅特、乡村俱乐部和美国公开赛
美国公开赛奖杯  2022年6月16-19日,第122届美国公开赛将第四次回到麻州布鲁克莱恩市著名的乡村俱乐部。笔者期待着亲临这一代表现代美国高尔夫运动崛起的球场,作为17.5万名观众之一,近距离观看世界顶级高尔夫球手群星汇集,激烈争夺2022年这一世界顶级高尔夫赛事的银质奖杯。  位于波士顿郊区的高尔夫乡村俱乐部成立于1893年,开始只有6个洞。1894年,作为美国高尔夫运动的先驱之一,乡村俱乐部参加了首届全美俱乐部联赛。联赛期间,与辛尼科克山(1891)、芝加哥(1892)、纽约州扬克斯的圣安德鲁斯(1888),以及罗德岛新港(1893)乡村高尔夫俱乐部联手,成立了美国业余高尔夫协会。不久,该组织更名为美国高尔夫协会(United States Golf Association 简称USGA),成为美国高尔夫运动的管理机构。次年,也就是1895年,美国高尔夫协会在新港举办了首届美国公开赛。乡村俱乐部会所  乡村俱乐部实际上早在1882年就已经建立。俱乐部最初并不是为了高尔夫,而是为了举办赛马。私人建设者在19世纪60年代购置了100英亩土地,在中心区建了一座半英里的赛马场,称为克莱德公园。乡村俱乐部成立后,采用法人和会员治理机构管理。赛马比赛迎来了众多数英里之外的观众,每人50美分的门票给俱乐部带来了可观的收入。有了足够的资金,俱乐部逐渐增加了射击、射箭、网球、马球、滑冰和冰壶等运动设施。1893年,俱乐部的几位会员修建了一个6个洞的高尔夫球场,几年后球场扩大为9洞。俱乐部在公路旁高地之上,建设了一座简易两层楼房和酒店,酒店俯瞰公园和赛马场,成为今天的高尔夫俱乐部会所。私立乡村俱乐部迅速吸引了一大批波士顿上层人士,成为会员。往日的乡村俱乐部会所  美高协成立之后,自1895年开始举办美国高尔夫公开赛。但直到1910年,公开赛的冠军几乎全部由来自苏格兰和英格兰的英国选手或移民囊括。乡村俱乐部的出名,源于1913年第19届美国公开赛。那年,一位年仅20岁的高尔夫业余球手法兰西斯·威梅特(Francis Ouimet),在10岁球童埃迪·洛厄里(Eddy Lowry)的协助下,打败了世界顶级职业高尔夫球手、来自英国的哈里·瓦登(Harry Vardon)和泰德·瑞(Ted Ray),成为第一位土生土长的美国业余球手,赢得美国公开赛。  凡是看过《果岭争雄》影片的人们,都会记得1913年美国公开赛这一高球历史上激动人心的励志故事。《果岭争雄》由原作者马克·弗罗斯特(Mark Frost)根据他2002年的原著《历史上最伟大的比赛》(The Greatest Game Ever Played)一书改编,由比尔·帕克斯顿执导,斯蒂芬·迪兰和希亚·拉博夫主演。影片由沃尔特·迪斯尼公司制作,自2005年9月30日起在美国上映。《果岭争雄》  迪斯尼120分钟的《果岭争雄》,从高尔夫的历史、人物、励志、比赛和高球文化等等各个层面来看,远不如近500页的原著来得精彩和扣人心弦。弗罗斯特2002年出版的原作,书名为《历史上最伟大的比赛》,副标题为:“哈里·瓦登、弗朗西斯·威梅特和现代高尔夫的诞生”。弗罗斯特以他扎实的历史研究和事实,细腻入神的笔法,将英国和美国高尔夫运动领军人物,描写的活灵活现,栩栩如生,跃然纸上。作者详细描述了世界知名高尔夫球手瓦登的出身、家庭、成长、挫折、磨练、球艺和心理因素,探讨他如何从一名家佣和球童,经过不断磨练成为高球史上的传奇人物。著作成功复原了1913年美国公开赛这一名副其实的“历史上最伟大的比赛”的四轮比赛和加时赛实况,从历史人物入手回顾了现代高尔夫运动在英国的起源,在北美大陆的传播,揭示了美国在20世纪初开始超越英国,成为高尔夫运动超级大国的历史进程。《历史上最伟大的比赛》  瓦登在1913年访美之前,赢得了五届英国公开赛冠军,1914年再次得冠,成为六次英国公开赛的冠军得手,这一记录至今无人打破。在1894年至1914年的21年中,瓦登和另外两位英国职业球手约翰·泰勒(John Taylor)和詹姆斯·布雷德(James Braid),捧走了16届英国公开赛奖杯(泰勒和布雷德各五届),被高尔夫球界赞为“伟大的三巨头” (The Great Triumvirate) 。伟大的三巨头  1913年9月20日,威梅特在头一天逼平瓦登和瑞之后,在雨中进行了18洞的加时延长赛。20岁的年轻人在10岁球童的鼓励下,不畏英国高球权威,超长发挥,越战越勇。弗罗斯特在原文中写道:“在争夺美国公开赛桂冠的过程中,弗朗西斯在一座因雨水导致挑战升级的球场上,面对美国有史以来最大规模的观赛人群,18洞开球没有错失任何一条球道,没有打进任何一个沙坑,也没有在果岭上遭遇过三推。” 在这一历史上最伟大的比赛中,威梅特以72杆获得冠军,领先瓦登5杆,领先瑞6杆。威梅特加时赛计分卡  《历史上最伟大的比赛》一书的中译本,将由人民体育出版社出版。威梅特、瓦登(左)和瑞(右)  乡村俱乐部的历史学者和资深体育记者弗里德里克·沃特曼,为《历史上最伟大的比赛》一书的中译本,写出了以下的序言:  “美国对高尔夫的狂热来源于一人、一天和一地。  “这个人是20岁的法兰西斯·威梅特,一位业余高尔夫球手,参加了第19届美国公开赛;这一天是周六,1913年9月20日;地点是马萨诸塞州布鲁克莱恩市乡村高尔夫俱乐部,位处威梅特一家房屋的街对面。7岁的威梅特和父母在家门前  “此前,头18届美国高尔夫锦标赛的冠军得主,全部是职业球手,头16届冠军得主不是英格兰就是苏格兰人。美国职业球手约翰·J·麦克德默1911年和1912年获得冠军,打破了这一趋势,但他的成就和为人并未令美国人动容,高尔夫球在美国依然被视为有钱人的游戏,荣誉属于移民美国的职业球手。但接下来,一位沉默寡言谦逊有礼的年轻人威梅特,在公开赛球场上镇定自若,完成了10岁球童的信念和梦想,改变了一切。  “1913年,哈里·瓦登和泰德·瑞是当时世界顶尖的高尔夫球手,他们在高球界的重要地位,使美高协决定将比赛日期从六月延至九月,以便六届英国公开赛冠军得主瓦登和1912年冠军瑞能够安排前来参赛。  “威梅特来自蓝领工人家庭,曾经是俱乐部球童,虽然当时在波士顿市中心一家体育用品商店工作,但依然住在父母家里。1913年6月,威梅特赢得了马萨诸塞州业余公开赛冠军。从未参加过美国公开赛的威梅特,认为自己不应该再利用工作时间,参加一次国家级的锦标赛。但在老板的鼓励下,这位业余球手加入了这场以职业球手为主的赛事。  威梅特事先和一位有经验的球童说好替他背球包,可是这位球童临时改变主意,决定替可能夺冠的法国职业球手路易斯·特利尔服务。少年杰克·洛厄里主动提出替他背包,但第二天不敢逃学不辞而别;杰克10岁的弟弟埃迪逃学来到球场,说服威梅特让他做球童。在后来的三天里,埃迪背着10只球杆和球包走了90个洞。第四轮比赛中,威梅特需要在最后两洞抓一只小鸟,才可能追平瓦登和瑞,进入加时赛。他在家里窗外正对的第17洞成功抓鸟,接着在加时赛中,又在同一球洞再次抓鸟,赢得比赛。威梅特1913年美国公开赛金牌(高尔夫传承博物馆)  “美国瞬时拥抱了这位打败歌利亚的高球大卫。但威梅特自始至终强调,小埃迪的信心对他赢球至关重要,在一张和埃迪合影的赛场照片上,威梅特这样赞扬10岁球童:‘这是赢得1913年美国公开赛的男孩’。“这是赢得1913年美国公开赛的男孩”  “美国在法兰西斯·威梅特身上找到了国家第一位高尔夫英雄,人们佩服他在球场上的胜利,但更欣赏他的谦虚谨慎、体育精神和不愿出任何风头的品格。《纽约时报》和伦敦《泰晤士报》的头版头条,都刊登了威梅特打败英国顶级球手的消息,极大地鼓舞了在公众球场打球的美国青少年们,让他们感到将来也有赢得美国公开赛的机会。一位纽约市意大利移民11岁的儿子、球童尤金尼奥·萨拉切尼后来说,威梅特的胜利使他充满希望,改名吉恩·萨拉曾后,他赢得了四大满贯比赛。  “威梅特的胜利使高尔夫球运动在美国蓬勃发展:1913年,美国的打球人数大约35万人,10年后,猛增至210万人。越来越多的打球人群产生了世界级的高尔夫球手,诸如沃尔特·黑根、吉恩·萨拉曾、鲍比·琼斯,后来的本·侯根、萨姆·斯尼德、拜伦·尼尔森,女子冠军芭比·扎哈利斯,以及魅力四射的阿诺德·帕默、杰克·尼克劳斯、汤姆·沃森;然后是泰格·伍兹。泰格在球场上以他令对手害怕但让观众喜爱的强有力表现,再次使高尔夫运动的人气爆棚;新一代的高尔夫职业球手都认为,是泰格·伍兹吸引他们进入了高尔夫运动。目前,美国每年打球的人数超过2,400万人,他们都受到从街对面走来并赢得美国公开赛的一位谦卑年轻人的恩惠,他就是法兰西斯·威梅特。”  沃特曼告诉笔者,14个月之前,威梅特一家位于克莱德街246号的房子由乡村俱乐部的几个会员集资买下,在重新修饰装修之后,将交由乡村俱乐部管理,按周出租给俱乐部会员的家庭和朋友们使用。“乡村俱乐部的会员们有义务成为威梅特房屋和历史的保护者,”沃特曼说。今天的克莱德街246号  第19届美国公开赛之后,威梅特接着在1914年和1931年两次在美国业余公开赛中得冠。他是头八届沃克杯美国队的队员,之后又担任美国队队长。1951年,威梅特被选为第一位圣安德鲁斯皇家古老高尔夫俱乐部的外籍队长。1955年,美高协设立了高尔夫最高奖项鲍比·琼斯奖,威梅特成为第一位赢得该奖项的高尔夫球手。1936年威梅特和沃克杯  1949年,威梅特的朋友们发起成立了一个以他的名字命名的球童奖学金,为麻省的球童提供上大学的奖学金。法兰西斯·威梅特奖学基金会(Francis Ouimet Scholarship Fund)是全美国第二大的球童奖学金提供机构,基金会执行主任科林·麦圭尔(Colin McGuire)在给《历史上最伟大的比赛》一书中文版的序言中,描述了法兰西斯·威梅特奖学基金会自成立以来取得的成就: “威梅特先生1913年的胜利,改变了高尔夫运动的历史。法兰西斯·威梅特奖学基金会的设立,是威梅特的众多遗产之一。1949年,他的朋友们以他的名义成立了基金会,至今为止,6,300多名威梅特学者,已经获得总额4,360万美元的奖学金,用以就读他们心怡的高等院校。我们无法估价威梅特先生对世界高尔夫运动的贡献,但是尽管在球场上取得胜利,威梅特令人惊奇的表示,作为一名公民,设立球童奖学基金会是他一生中最大的荣誉。威梅特基金会每年资助超过450名年轻男女,使他们能够接受高等教育,如果没有这种根据家庭生活需求而设置的球童奖学金,他们可能求学无望。”  1963年,时隔50年之后,第63届美国公开赛第二次回到乡村俱乐部。70岁的威梅特,应邀出任公开赛荣誉主席,并为公开赛冠军朱力亚斯·博罗斯(Julius Boros)颁奖。威梅特和博罗斯  公开赛期间,威梅特和他当年10岁的球童埃迪·洛厄里在乡村俱乐部相聚,两人携手重新走过当年比赛时的几个关键球位,沉醉在50年前的胜利之中。洛厄里和威梅特  威梅特于1967年9月2日因心脏病去世,享年74岁。1974年,他和鲍比·琼斯、吉恩·萨拉曾、沃尔特·黑根,成为头四位高尔夫球手,被引介进入刚刚成立的高尔夫世界名人堂。  1988年,第88届美国公开赛第三次回到乡村俱乐部举办。美国邮政局为了纪念威梅特,为他颁发了一枚25美分的纪念邮票。他成为历史上第三位获得该荣誉的高尔夫球手。之前,美国邮政局颁发了鲍比·琼斯和贝比·扎哈里斯(Babe Zaharias)的纪念邮票。和前三届在乡村俱乐部举办的美国公开赛一样,1988年的冠军争夺战也是在加时赛完成,美国邮政局除了在6月13日开幕式练习轮第一天发行了盖有当日邮戳的首日封之外,破天荒的在正式四轮比赛和加时赛的每一天,都发行了不同的首日封。高尔夫传承博物馆有幸收藏了全部六天的首日封。比赛结果,美国的科特·斯特兰奇(Curt Strange)在加时赛以71杆的成绩,领先4杆打败英国选手尼克·法尔多(Nick Faldo)。威梅特纪念邮票  第122届美国公开赛第四次回到乡村俱乐部之际,人们将再次怀念法兰西斯·威梅特,并关注着历史是否会再次重演,比赛是否会第四次加时进入延长赛,方能决出2022年美国公开赛的雌雄!

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